這是一篇節目(!?)&景點的介紹

這和南美-玻利維亞-烏尤尼鹽原(鹽湖)(Salar de Uyuni;ウユニ塩原)這篇一樣,
來自NHK紀錄片ワンダー×ワンダー系列,
這系列的節目主要是在介紹各種令人感到驚訝、不可思議的發現,
雖然是日本地上波的節目,
但偶爾會以特別節目的形式在BS或NHK世界台播出。
這篇其實是今年四月的節目,
當時打了一些,不過覺得好像沒什麼內容,所以打到一半就擱在一旁...
不過我最近突然收到介紹這個洞窟的幻燈片檔,
才又想起這篇打到一半的文章,決定把他補完
 
Cueva de los cristales(クエバ・デ・ロス・クリスタレス;結晶の洞窟)

結晶洞窟20.JPG


(YouTube上的宣傳短片)

墨西哥(Mexico)北部的吉娃娃沙漠(Desierto de Chihuahua;チワワ砂漠)中,
有一個名為奈卡的礦山(Naica mine;ナイカ鉱山),
此處是墨西哥最大的銀與鉛的礦山。
西元2000年4月,兩位作業員無意間發現了這個充滿了巨大結晶的洞窟

結晶洞窟位於地下300公尺,因為相當接近地下的岩漿,
所以洞窟被發現時洞內溫度高達45度,
而濕度更是高達將近100度,
進入10分鐘就有中暑的危險。

為了能夠順利探勘,
探勘者必須穿上特製的冷卻服裝(在縫滿口袋的服裝當中插滿保冷劑),
光是冷卻衣就重達9公斤,

結晶洞窟3.JPG

另外還必須背上沈重的空氣冷卻機,
研究團隊足足準備了一年以上才能夠踏進洞裡。
 
洞窟內的結晶,如同巨大樹幹一樣交錯林立,

結晶洞窟19.JPG

結晶洞窟22.JPG
這是世界最大級的結晶洞窟,
其中最大的結晶長達11.4公尺、重達55公噸,
也是世界最大的結晶,
 結晶洞窟9.JPG
地上則到處有著如同花一般的結晶,
 結晶洞窟10.JPG
洞窟的深處,則有著如同寶石般透明度相當高的結晶
 結晶洞窟13.JPG

洞窟深達50公尺,
巨大的結晶柱超過160支

結晶洞窟12.JPG

(洞窟內CG模擬圖)

一般說到結晶,大概都會想到水晶,
但奈卡的結晶是平行四邊形,和水晶的六角形不一樣
而且硬度比水晶低很多,比較容易碎裂

 結晶洞窟14.JPG

 結晶洞窟15.JPG
奈卡的結晶其實是一種稱為serenaito(セレナイト)的石膏結晶
該地的地下水因為富含硫酸鈣,所以能夠形成這種透明的石膏結晶。
大約20年以前,這個結晶洞窟仍沉沒在地下水之中,
但奈卡礦山為了要採礦,不斷的抽取地下水,
造成地下水位下降,此洞窟才能夠展現在世人面前
 
但光是地下水仍不足以形成巨大的結晶,
在奈卡礦山裡還有另一個名為「劍的洞窟」的地方
裡面長滿了約30公分左右的結晶

結晶洞窟17.JPG

此洞窟原本也充滿了地下水,
但是卻無法形成巨大的結晶
 
主要是因為兩個洞窟與岩漿的距離有差距

結晶洞窟18.JPG

造成兩個洞窟的溫度不同
此結晶必須在水溫55~59度的環境下生長(劍的洞窟的結晶則是在53度的環境下生長)
巨大結晶的生長速度,一年約0.02mm
要形成10公尺的結晶,則須花上約10萬年
也就是數十萬年之間,洞窟必須保持在55~59度的安定環境之下
才能形成今天這種景象
結晶洞窟1.JPG
結晶洞窟4.JPG  

結晶洞窟5.JPG
結晶洞窟6.JPG

結晶洞窟7.JPG

結晶洞窟8.JPG  
 
不過奈卡礦山大約在10年後就會開採完畢,
屆時排水幫浦不再運行,地下水會再度上升
洞窟會再次沉沒在地下水之中

這個洞窟裡的景色,
感覺上好像是RPG或是科幻電影裡才會出現的場景,
讓人感受到大自然的奧妙...
不過這個洞窟受限於溫溼度的關係,
沒辦法成為觀光景點...
雖然有點可惜,
但因此可以避免人為的破壞,
也許對洞窟來說是好的吧!

Ps:這節目裡使用的畫面看起來不像是NHK拍攝的
也許是國家地理頻道拍的,
我弟好像也有在台灣的電視上看過,
有興趣的人也許注意一下國家地理頻道,
會有相關節目也不一定!

相關連結

http://nng.nikkeibp.co.jp/nng/magazine/0811/feature02/(國家地理頻道的介紹:日文)
http://www.naica.com.mx/ (奈卡官網)
http://www.showcaves.com/english/mx/caves/Naica.html  (英文介紹)
 

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